«Συμβαίνει 1 φορά στα 1000 χρόνια»: Ο Έλληνας κροίσος που επέζησε από αεροπορικό δυστύχημα και κατέκτησε την Αμερική

Το 1983 ο Τεντ Λέονσις ήταν ένας από τους επιβάτες μιας πτήσης της Eastern Lines που διέφερε κατά πολύ από αυτές που ο νεαρός τότε επιχειρηματίας είχε συνηθίσει. Οι αεροσυνοδοί έδιναν τις τελευταίες οδηγίες στους επιβάτες προειδοποιώντας τους ότι αυτό που θα ακολουθούσε ήταν κάτι που δεν είχαν περάσει ποτέ ξανά στην ζωή τους.

Τα πτερύγια του αεροπλάνου είχαν πρόβλημα και το αεροσκάφος θα επιχειρούσε μια προσγείωση ειδικών συνθηκών, με αποτέλεσμα κανείς να μην μπορεί να εγγυηθεί πόσοι και αν θα έβγαιναν ζωντανοί από την άκατο.

Οι περισσότεροι πήραν θέση για την έκτακτη προσγείωση και ξεκίνησαν τις προσευχές τους ή έγραψαν σύντομα μηνύματα για τους δικούς τους ανθρώπους. Όχι, όμως, ο Τεντ. Εκείνος προτίμησε να περάσει τα τελευταία ίσως λεπτά της ζωής του φτιάχνοντας μια λίστα. Ένα bucket list με τα 101 πράγματα που θα ήθελε να κάνει στην περίπτωση που επιβίωνε.

«Συμβαίνει 1 φορά στα 1000 χρόνια»: Ο Έλληνας κροίσος που επέζησε από αεροπορικό δυστύχημα και κατέκτησε την Αμερική

Πλέον, 33 χρόνια μετά από εκείνο το απόγευμα που κόντεψε να πεθάνει, ο γεννημένος στο Μπρούκλιν το 1957 αλλά με καταγωγή από το Γύθειο, άνδρας μπορεί να υπερηφανεύεται ότι κατάφερε να σβήσει σχεδόν τα πάντα από εκείνη την λίστα που δημιούργησε, ενώ εξηγεί το πώς το κατόρθωσε μέσα από τις σελίδες του βιβλίου του «Πώς ένα αεροπορικό δυστύχημα άλλαξε την ζωή μου»…

Έκτοτε ερωτεύτηκε και παντρεύτηκε (νούμερο 1), έκανε παιδιά, αγόρι και κορίτσι (νούμερο 2 και 3), έκανε περιουσία άνω των 100 εκατομμυρίων δολαρίων (νούμερο 14), αγόρασε λίαρ τζετ (νούμερο 24), φεράρι (νούμερο 30), εκλέχτηκε σε δημόσιο αξίωμα ως δήμαρχος (νούμερο 92) και όταν του δόθηκε η ευκαιρία ξέγραψε και το νούμερο 40, αγοράζοντας μια επαγγελματική ομάδα και συγκεκριμένα τους Washington Capitals δίνοντας τότε περίπου 80.000.000 δολάρια. «Δεν είχα το παραμικρό ενδιαφέρον να ασχοληθώ με τα σπορ, αλλά βλέπετε, το είχα στη λίστα μου» είπε κάποτε την ώρα που έβλεπε το δημιούργημά του να κατακτά το πολυπόθητο Stanley Cup στο χόκεϊ για πρώτη φορά στην ιστορία του! Φυσικά, η κατάκτηση ενός τίτλου ήταν ακόμη ένα πράγμα που υπήρχε στην λίστα του (νούμερο 41).

«Συμβαίνει 1 φορά στα 1000 χρόνια»: Ο Έλληνας κροίσος που επέζησε από αεροπορικό δυστύχημα και κατέκτησε την Αμερική

Στην πραγματικότητα ο ελληνικής καταγωγής ομογενής έκανε αυτό που ήξερε να κάνει. Να πετυχαίνει με οτιδήποτε είχε ασχοληθεί ποτέ. Αποφοίτησε από το πανεπιστήμιο του Τζορτζτάουν, όντας ο πρώτος της οικογένειάς του που έπαιρνε πτυχίο. Όπως είπε κάποτε, ο πατέρας του φιλοδοξούσε το πολύ να τον δει μάνατζερ σε κάποιο πολυκατάστημα. Κανείς δεν μπορούσε να φανταστεί ότι σήμερα η περιουσία του θα ξεπερνούσε κατά τι το 1,1 δισεκατομμύρια δολάρια μέσα από μια σειρά από τολμηρές επιχειρηματικές δραστηριότητες, εξαγορές, μετοχοποιήσεις κλπ. Αν υπάρχει ακόμα αμερικάνικο όνειρο, ο Τεντ Λέονσις το έζησε και συνεχίζει να το ζει στο έπακρο, φροντίζοντας να διαγράφει όλα όσα είχε γράψει σε εκείνη την λίστα.

Στο νούμερο 65 πάντως ήταν κάτι που δύσκολα να γινόταν εφικτό. Να παίξει μονό με τον Μάικλ Τζόρνταν. Μην αναρωτιέστε… Το έκανε και αυτό αφού οι δυο τους είναι συνεργάτες πια στους Washington Wizards (έναντι 550 εκατομμυρίων δολαρίων απέκτησε το πλειοψηφικό πακέτο μετοχών), αν και την πρώτη φορά που το κανόνισαν, το έμαθαν οι δημοσιογράφοι με αποτέλεσμα να αναβάλουν για αργότερα το ραντεβού τους προκειμένου να σβηστεί και αυτό από την απίθανη λίστα του.

Κάποτε οι δυο τους διαφώνησαν πάνω σε κάποιο ζήτημα που αφορούσε την ομάδα. Ο MJ σήκωσε τα χέρια του και του έδειξε 6 δάχτυλα, όσα και τα δαχτυλίδια πρωταθλητή, θέλοντας να δείξει ότι η δική του γνώμη είχε μεγαλύτερη βαρύτητα. Ατάραχος ο Τεντ Λέονσις σήκωσε τα δικά του και έδειξε 7. «Τι είναι αυτό» ρώτησε ο Τζόρνταν, για να πάρει την απάντηση ότι τόσες φορές έγινε split στις μετοχές της AOL, της εταιρείας-γίγαντα από την ημέρα που εκείνος είχε αναλάβει…

«Συμβαίνει 1 φορά στα 1000 χρόνια»: Ο Έλληνας κροίσος που επέζησε από αεροπορικό δυστύχημα και κατέκτησε την Αμερική

Πλέον ο Λέονσις ήταν ένας από τους μεγάλους παίκτες της αγοράς, την ίδια ώρα που επιχειρηματικά επεκτεινόταν μέρα με την μέρα, ενώ οι δραστηριότητές τους διευρύνονταν συνεχώς. Ο ίδιος περιγράφει πια τον εαυτό του ως επιχειρηματία, φιλάνθρωπο, πρώην πολιτικό, καπιταλιστή,  σκηνοθέτη, συγγραφέα, ιδιοκτήτη αθλητικών ομάδων, κάτοχο του Stanley Cup και εδώ και λίγο διάστημα συμπλήρωσε ακόμα κάτι. Το πρωταθλητής του WNBA αφού ακόμα μία ομάδα την οποία αγόρασε, η Washington Mystics κατέκτησαν τον τίτλο (κι αυτή τον πρώτο στην ιστορία της) στην πιο απαιτητική διοργάνωση γυναικών στον κόσμο.

Τώρα πια, το μόνο που μένει είναι να κάνει το ίδιο και στο ΝΒΑ. Και εδώ που τα λέμε, έχοντας καταφέρει τόσο και τόσα, δύσκολα θα πόνταρε κανείς εναντίον του ελληνικής καταγωγής ομογενούς που έγινε γνωστός στην Ελλάδα μόλις πριν μερικούς μήνες όταν είχε προσκαλέσει τον πρωθυπουργό, Κυριάκο Μητσοτάκη στις ΗΠΑ για να δουν μαζί ένα παιχνίδι των Wizards με τους Celtics…